Los reparos que hacen las empresas de cannabis por la legalidad del uso recreativo

Los reparos que hacen las empresas de cannabis por la legalidad del uso recreativo

El Senado aprobó en tercer debate la regulación del cannabis para uso de adultos, sin embargo, le faltan cinco discusiones más

El pasado martes se aprobó en tercer debate en la Comisión Primera del Senado, el uso adulto del cannabis en Colombia. Con 12 votos a favor y cuatro en contra, el proyecto pasará a la plenaria de la cámara alta del Congreso y en caso de ser aprobado se permitiría la compra y venta regulada de este producto, a través de un licenciamiento.

Sin embargo, a esta reforma le hacen faltan cinco discusiones más para ser un hecho. Esto significa que con la continuidad en la votación antes del 16 de diciembre, para el próximo año se tendría un mercado legal de marihuana en Colombia.

El representante liberal Juan Carlos Losada, uno de los promotores de la iniciativa, sostuvo que siguen avanzando en este cambio de paradigma sobre la política de drogas y que se sienten satisfechos de que por primera este proyecto para regular el cannabis de uso adulto haya llegado con vida al Senado.

De acuerdo con el conteo del Ministerio de Salud (con corte a mayo), en el país existen 674 empresas autorizadas para fabricar derivados de esta planta, mientras que el número de licencias otorgadas asciende a 2.355, según el reporte del Ministerio de Justicia (con datos hasta abril de 2022).

A junio de 2022, las empresas han exportado US$4 millones, principalmente desde Bogotá (37%); Antioquia (30%) y Cundinamarca (25%). La mayor demanda proviene de EE.UU (27%) y Australia (18%).

¿Qué dicen las empresas?

Camilo de Guzmán, vicepresidente jurídico de NatuEra, recordó que en el país ya está regulada esta actividad con fines medicinales, científicos e industriales. No obstante, el hecho que se regule y legalice el uso para adultos está bien visto por los actores de esta industria. “Lo importante es que se haga de una manera responsable y centrada en la salud pública y las libertades civiles de los colombianos”, dice.

Sobre la intención de Gustavo Petro de liberar todas las licencias también hay varios reparos. Para Eduardo Mayorga, exgerente general de Green Health Colombia, cultivar sin licencia sería un riesgo en tanto que no habría cómo controlar la producción. Rodrigo Arcila, presidente de Asocolcanna, agrega que para que la medida surta efecto, es preciso establecer una serie de mesas técnicas con el Gobierno y, en ellas, evaluar el alcance de la propuesta.

Julian Wilches, cofundador y director regulatorio de Clever Leaves, coincide con la funcionalidad de las licencias como un mecanismo para ejercer control y tener trazabilidad sobre una sustancia controlada, tal y como usualmente se ha resuelto en el mundo, pero anotó que en Colombia es otra la cuestión. “Se está discutiendo es cómo facilitar la participación de las comunidades que tienen mayores barreras para acceder a las licencias por su costo y las dificultades en su trámite”. Según la encuesta de la industria del cannabis, entre las razones por las que algunos empresarios creen que se reducirían sus operaciones en Colombia se destacan: los problemas de financiamiento y la falta de apoyo del Gobierno Nacional.

Aún así, reconocen que si bien la actividad del cannabis empezó a desarrollarse de forma reciente (un poco más de seis años), ha logrado tener avances importantes en materia de regulación y exportación, que benefician a grandes competidores como Flora Growth.

El acceso a los mercados y el financimiento, los retos de la industria

Camilo de Guzmán Uribe, vicepresidente jurídico de NatuEra, indicó que si bien existe un gran número de licencias otorgadas, no todas se encuentran en estado operativo por las dificultades que enfrenta el sector. Lo primero es el difícil acceso a financiamiento, debido a la reducción general de inversión de capital de riesgo a nivel mundial y local a raíz de las condiciones macroeconómicas. A esto se suma la sobreoferta en la capacidad instalada productiva y de inventarios a nivel mundial, por el desequilibrio entre la oferta y la demanda.

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